Dossier / La Crécerelle de Maurice déclarée Oiseau de la République
Guide

Dossier / La Crécerelle de Maurice déclarée Oiseau de la République 

La Crécerelle, dite Kestrel Falco Punctatus, a obtenu le titre officiel d’Oiseau National de Maurice à l’occasion du 54e anniversaire de l’accésion du pays à l’Indépendance, le 12 mars. Une consécration pour le monde scientifique et de la conservation qui n’a jamais perdu espoir de sauver cet oiseau endémique, qui était en danger d’extermination dans les années soixantes.

UNIQUE A MAURICE
La crécerelle de Maurice (Falco punctatus) est unique à l’île Maurice et est l’une des neuf espèces d’oiseaux endémiques encore présentes sur l’île. L’espèce a été sauvée in-extremis avec une augmentation de seulement quatre oiseaux en 1974, dont une seule femelle reproductrice, à un pic d’environ 600 individus. Cependant, en raison de la dégradation des forêts indigènes mauriciennes, les crécerelles ne se trouvent plus que dans les parties est et ouest de l’île – où elles continuent de subir les effets de la dégradation de l’habitat et des prédateurs. La population réelle de la crécerelle de Maurice à l’état sauvage s’élève à environ 350 individus.

Carl Jones en 1982 avec l’une des premières crécerelles de Maurice qu’il a fait éclore en captivité. Avec l’aimable autorisation du Durrell Wildlife Conservation Trust.

CARL JONES LE PIONNIER
Né le 20 juin 1954, Carl Jones est un biologiste Gallois , spécialiste de la Conservation, Lauréat du prix indianapolis 2016, membre fondateur et actuel directeur scientifique de la Mauritian Wildlife Foundation (mwf). En outre chef scientifique au Durrell Wildlife Conservation Trust (DWCT), carl est professeur honoraire en écologie et biologie de la conservation à l’université d’east anglia. S’exprimant souvent avec franchise sur l’importance de connaître son espèce et d’utiliser l’intuition, l’empathie et les connaissances pratiques plutôt que l’éducation dogmatique, Carl est surtout connu pour son travail de rétablissement de la crécerelle de Maurice (falco punctatus), qui est passée de quatre individus seulement en 1974 à environ trois cents oiseaux aujourd’hui. Travaillant à l’île Maurice depuis 1979, carl est réputé pour avoir mené avec succès cinq projets de restauration d’oiseaux dont la population de départ comptait moins de 12 individus connus ; en conséquence, l’île Maurice a évité plus d’extinctions d’oiseaux que tout autre pays.

LE ROLE DE YOUSSOUF MUNGROO
Peu de personnes s’en souviennent mais l’ancien directeur du National Parks and Conservation Service, Yousoof Mungroo, a joué un rôle crucial dans le sauvetage de la Crécérelle.

Ainsi, dans les années 90, raconte l’hebdomadaire Week-End, Yousoof Mungroo est envoyé aux États-Unis pour travailler aux côtés de chercheurs et scientifiques de la Durell Wildlife Foundation, qui, avec le soutien des instances gouvernementales  locales spécialisées dans la conservation, travaillent d’arrache-pied pour la survie de l’oiseau rapace. Dans un article scientifique publié en 2008, les auteurs, dont Carl Jones, Willard Heck, Richard Lewis et Yousoof Mungroo, font état du progrès enregistré par le programme de conservation mis en place dans les années 1990. 

“En 1974, la crécerelle de Maurice n’était plus que quatre oiseaux sauvages connus, dont un couple reproducteur, en raison de la perte d’habitat et de la contamination par les pesticides. Un projet de conservation lancé en 1973 a fait appel à de nombreuses techniques de gestion, notamment la reproduction en captivité, l’alimentation complémentaire des oiseaux sauvages, la fourniture de nichoirs, la ponte multiple, l’arrachage des œufs, l’incubation artificielle, l’élevage à la main et le relâchement des oiseaux élevés en captivité ou non par piratage, le placement en famille d’accueil et la lutte contre les prédateurs. Un total de 331 crécerelles ont été relâchées jusqu’à la fin de la saison de reproduction 1993-1994 ; un tiers d’entre elles étaient élevées en captivité, le reste provenait d’œufs récoltés dans la nature (…) A la saison 1993-1994, on estime que 56-68 couples avaient établi des territoires dans la nature avec une population post-reproduction, comprenant les oiseaux flottants et les jeunes indépendants, de 222-286. Les crécerelles de Maurice sont relativement sédentaires ; 89% des oiseaux bagués trouvés en train de nicher se trouvaient à moins de 5 km de leur site d’envol.”

L’ARRET DE L’UTILISATION DU DDT, UN TOURNANT
On a estimé que l’utilisation abusive des pesticides a également contribué à diminuer le nombre des Crécérelles. L’arret de l’utilisation du DTT à Maurice s’est révélé être un tournant dans sa sauvegarde.

« La crécerelle est un rapace capable de détecter sa proie depuis une longue distance, et fut pendant des années l’oiseau de proie le plus rare au monde. Elle a d’ailleurs beaucoup souffert de l’utilisation excessive de DTT, pesticide couramment utilisé entre l’après-guerre et les années 1970. Ce pesticide était utilisé pour contrôler les moustiques pendant l’épisode de la malaria. Mais malheureusement, les insectes qui consommaient du DTT étaient à leur tour consommés par les lézards verts, la proie favorite de la crécerelle. Il y avait donc une grosse accumulation de DTT dans l’estomac de ces oiseaux qui naissaient avec des déformations embryonnaires. » soulignait Vikash Tatayah, Conservation director à la Maurtius Wildlife Foundation toujours dans « Week-End ».

LE FUTUR
A quoi ressemble désormais le futur de la Crécérelle ? La Mauritius Wild Life Foundation répond : « La population de crécerelles au début de l’année 2022 était de l’ordre de 200-250 oiseaux adultes. Il y a eu un déclin général depuis la fin des années 1990, lorsque nous avons arrêté les soins intensifs aux oiseaux sauvages et le relâchement de nombres relativement importants. Les crécerelles se sont adaptées à la capacité d’accueil de l’habitat et il se pourrait bien que l’île Maurice, avec sa quantité limitée de forêts de bonne qualité, ne soit pas en mesure d’en accueillir beaucoup plus. Avec plus de soins aux oiseaux sauvages et la fourniture de nichoirs supplémentaires, nous devrions être en mesure de stopper le déclin et avec plus de soins, nous pourrions avoir une modeste augmentation.

Bien qu’il y ait eu un récent déclin, sans le travail de conservation, il est probable que la crécerelle se serait éteinte. Il est rare qu’une espèce se rétablisse à partir de chiffres aussi bas. La restauration de la crécerelle de Maurice est l’une des réussites les plus importantes en matière d’oiseaux. L’expérience acquise avec la crécerelle a incité à travailler avec d’autres espèces et à rétablir le pigeon rose, la perruche de l’écho et le fody de Maurice, et à Rodrigues la fauvette et leur fody endémique. Il est reconnu que grâce à des approches audacieuses de la conservation, l’île Maurice a probablement évité l’extinction de plus d’espèces que tout autre pays.

Le travail de conservation n’en est qu’à ses débuts, il y a encore de nombreuses espèces animales et végétales qui ont besoin de notre aide. Il est important de développer une vision de ce à quoi nous voulons que l’île Maurice ressemble dans un siècle et d’adopter cet idéal, car en matière de conservation, il existe peu de solutions rapides. Nous allons devoir prendre soin des crécerelles et leur fournir des nichoirs et des forêts saines contenant une abondance de geckos et d’autres aliments naturels.

La proclamation de la crécerelle comme oiseau national donne une reconnaissance à un oiseau qui démontre l’espoir d’inverser le déclin de la biodiversité. L’île Maurice montre la voie à suivre. Il nous incombe cependant de continuer à restaurer notre faune, dans laquelle la crécerelle de Maurice occupe une place de choix, et de construire un avenir meilleur, plus coloré et plein de vie. »

Un des Faucons de la Vallée de Ferney

OU VOIR LA CRECERELLE ?
Essentiellement dans les Gorges de la Rivière Noire où sa population est la plus nombreuse. On peut aussi le voir être nourri aux Lodges de la Vallée de Ferney où vivent quelques couples. Les Lodges de la Vallée de Ferney participent à l’effort de préservation de la Crécérelle et d’autres oiseaux endémiques de Maurice, dont le Pigeon Rose.

Photo de Couverture : Jacques de Spéville

Related posts